Por que os psicodélicos podem ser uma nova classe de antidepressivos? Deixe um comentário

A depressão clínica causa miséria para centenas de milhões de pessoas em todo o mundo . Cerca de um em cada cinco pacientes não respondem a nenhum tratamento e mesmo entre aqueles que se recuperam, as taxas de recaída são altas e pioram progressivamente a cada episódio sucessivo.

A classe mais usada de antidepressivos, os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs), pode tirar algumas pessoas da depressão grave e ajudá-las a ficar bem, mas elas não funcionam para todos, e entre os muitos efeitos colaterais estão a ansiedade. ganho de peso e disfunção sexual. Desde que os ISRSs se tornaram disponíveis na década de 1980, nenhuma nova classe de drogas surgiu, então a notícia de que já existe um tipo mais eficaz de antidepressivo que é seguro e bem tolerado é tentadora. O problema é que possuir ou fornecer esses produtos químicos corre o risco de multa ilimitada ou sentença de prisão .

Quais evidências científicas convenceriam os governos a reclassificar os psicodélicos para que pudessem ser usados ​​para fins terapêuticos? Por enquanto, há uma falta de resultados de grandes ensaios clínicos randomizados controlados, mas pequenos estudos estão fornecendo uma base teórica sólida para a afirmação de que esses medicamentos se qualificam como uma nova classe de antidepressivos. Se isso é suficiente para obtê-los reclassificado é outra questão.

Nos anos 50 e 60, antes da proibição entrar em vigor, os psiquiatras começaram a explorar sua utilidade para o tratamento da ansiedade, da depressão e do vício. Apenas recentemente esta pesquisa foi reiniciada, com estudos piloto sugerindo que a psilocibina psicodélica (o ingrediente ativo dos cogumelos mágicos) e a ayahuasca podem ter efeitos antidepressivos profundos. No mais recente , publicado na The Lancet Psychiatry na terça-feira [pdf], 12 pacientes com depressão resistente ao tratamento receberam duas doses de psilocibina com uma semana de intervalo. Uma semana após o tratamento, oito pacientes estavam completamente livres de sintomas depressivos. Cinco ainda estavam em remissão três meses depois. A droga foi bem tolerada e não houve eventos adversos inesperados.

Em fevereiro, um estudo semelhante foi publicado, no qual 17 pacientes com depressão recorrente tomaram uma dose única da poção alucinógena ayahuasca. Imediatamente antes, e em intervalos semanais até três semanas depois, preencheram questionários padronizados para avaliar a gravidade de sua depressão. Durante a experiência alucinógena, seus cérebros foram escaneados usando tomografia por emissão de fótons (PET), que revelou aumento do fluxo sanguíneo em regiões envolvidas na regulação do humor e das emoções. Houve melhorias significativas em seus escores médios de depressão que começaram 80 minutos após a dose e duraram pelo menos três semanas. O vômito foi o único efeito adverso, experimentado por cerca de metade dos pacientes, pouco depois de tomar o medicamento.

O fator bioquímico comum subjacente aos efeitos no cérebro de psicodélicos é que eles se ligam ao receptor de serotonina 5-HT2A. Sabe-se que as moléculas que ativam este receptor estimulam a produção de um fator de crescimento nervoso chamado BDNF (fator neurotrófico derivado do cérebro) e aumentam a eficiência da sinalização entre as células nervosas. Os efeitos agudos do LSD na atividade cerebral foram demonstrados graficamente em um estudo de fMRI publicado no mês passado que mostrou como redes de regiões que geralmente operam independentemente se tornaram mais interconectadas funcionalmente – elas começaram a conversar entre si – enquanto conectividade dentro de outra rede associada com vagabundagem e o senso de self, chamado de rede de modo padrão, quebrou.

Um estudo semelhante do cérebro de pessoas que tomaram psilocibina, publicado em 2012, também revelou uma interrupção na comunicação entre os principais nós da rede de modo padrão. Isso pode ser fundamental para o potencial antidepressivo dos psicodélicos, porque essa rede é hiperativa em pessoas propensas à depressão e acredita-se que seja responsável pelo excesso de pensamento e ruminação auto-referencial que caracteriza a condição.

Os efeitos a longo prazo do uso psicodélico sustentado no cérebro são amplamente desconhecidos, mas as pesquisas publicadas no ano passado encontraram mudanças estruturais entre as pessoas que eram usuárias regulares da ayahuasca. O estudo usou ressonância magnética para escanear os cérebros de 22 pessoas que haviam consumido pelo menos 50 vezes nos dois anos anteriores. Ele encontrou uma correlação inversa entre a espessura do córtex cingulado posterior, que é o centro-chave da rede de modo padrão, e a intensidade e duração do uso da ayahuasca. Em outras palavras, essa parte do cérebro era mais fina em usuários mais pesados. Por outro lado, uma região cerebral adjacente envolvida na regulação da atenção e da emoção, denominada córtex cingulado anterior, que suprime a atividade na rede do modo padrão, era mais espessa.

É aí que a evidência de que os psicodélicos se qualificam como uma nova classe de antidepressivos começa a ficar realmente interessante, porque quebrar o domínio da rede de modo padrão também pode ser o que sustenta o sucesso das psicoterapias para o tratamento da depressão. Estes incluem terapia comportamental cognitiva (TCC) e terapia cognitiva baseada em mindfulness (MBCT), que visam ajudar os pacientes a “descentralizarem” o seu pensamento, identificando menos os seus pensamentos e emoções. Essa mudança psicológica de perspectiva tem paralelos próximos com a mais dramática “dissolução do ego” que acontece durante uma experiência psicodélica. Suprimir a atividade na rede do modo padrão pode ser o que une os dois. Na verdade, os psicodélicos podem realizar em horas o que pode levar meses para praticar a TCC ou a atenção plena.Um estudo publicado em novembro do ano passado encontrou melhorias significativas nas habilidades de descentralização das pessoas e outros objetivos-chave da prática da atenção plena nas 24 horas após a ingestão da ayahuasca.

Não há evidências de que as drogas psicodélicas sejam viciantes (na verdade, elas se mostraram promissoras como tratamentos para o vício ). David Nutt , professor de psicofarmacologia do Imperial College de Londres e ex-assessor de drogas do governo do Reino Unido, acredita que chegou a hora de trazer psicodélicos do frio. Falando na Royal Society em Londres, em um evento para comemorar os resultados de imagens cerebrais LSD do mês passado, ele disse: “Psicodélicos, usados ​​com responsabilidade e com a devida cautela, seriam para psiquiatria o que o microscópio tem sido para biologia e medicina ou o telescópio é para astronomia ”. Essa é uma afirmação ousada. Mas se grandes ensaios clínicos randomizados controlados de psilocibina e ayahuasca cumprem sua promessa antidepressiva, ele pode estar correto.

James Kingsland é o autor do Cérebro de Siddhartha: Desbloquear a Ciência Antiga da Iluminação , que estará disponível em brochura a partir de 1º de junho. Ele escreve o blog Plastic Brain e no Twitter ele é @JamesAKingsland .

 Este artigo foi emendado em 18 de maio de 2016. Uma versão anterior dizia que David Nutt é professor de psicofarmacologia na University College London, em vez do Imperial College.

Fonte: https://www.theguardian.com

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

*

WhatsApp Suporte via Whatsapp.